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R. Venturin


"Sovereign of the Seas"


Nel 1630 una nave di 40 cannoni costava all'incirca 6.000 sterline. La "Sovrana dei mari" raggiunse l'enorme cifra di 65.586 sterline. Tutto il popolo inglese fu chiamato a sostenere il costo dell'opera mediante la tassa "ship money".

Lunghezza: 127 piedi sulla chiglia - Larghezza: 48 piedi - Pescaggio: 23,5 piedi - Larghezza della fiancata: 46 piedi. A volere la "Sovrana dei mari " fu Carlo I, re d'Inghilterra, che commissionò all'architetto Pett una nave che non avesse uguali nella storia. Pett eseguì un modello (andato perso) che, si dice, fu un capolavoro di finissima costruzione tecnica. La bravura e la fantasia del Pett si manifestarono anche nella costruzione della nave vera, alla cui realizzazione furono chiamati grandi artisti.



Varata nel 1637, quello che colpiva nella "Sovereign of the seas", oltre alla mole, erano la ricchezza ed il pregio delle decorazioni. I decori ed i ricchi bassorilievi furono commissionati all'insigne artista Sir Anthony Van Dryck e al mastro scultore del Re Gerard Christmas con l'aiuto dei figli.



Gli olandesi, trovandosela di fronte in numerose battaglie, la soprannominarono "Golden Devil" (Diavolo d'oro). Sulle fiancate della nave e sulle gallerie c'erano scintillanti dei, dee e satiri; altorilievi rappresentanti vari segni zodiacali; ritratti immaginari degli antichi imperatori romani e simboli araldici. Sulla poppa, sopra il timone, fu incisa la seguente iscrizione: Qui mare, qui fluctus, ventos, navesque gubernat, sospitet hanc arcem, Carole Magne. Nella Polena era raffigurato il Re sassone Edgard, su un cavallo rampante, sopra sette nemici caduti.



La "Sovrana dei mari" partecipò a moltissime battaglie senza mai subire una sconfitta. Il popolo prese ad amare tale vascello, dopo averlo fortemente osteggiato. Lo si può senz'altro considerare avanti di almeno 150 anni rispetto alle navi del suo tempo, avvicinandosi moltissimo alle moderne navi dell'epoca di Nelson.

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