Sulla cresta dell'onda

Le cariatidi sono affini alle polene, di cui rappresentano il contraltare di poppa: come le polene, hanno la funzione, non solo di rappresentare la grandezza del signore che arma la nave - in questo caso una galea genovese del XVIII secolo - ma anche di incutere timore, insieme con la moltitudine di fregi e statue che ornano le imbarcazioni, dando un'immagine concreta della forza e potenza bellica di queste ultime.

(Genova, Galata Museo del Mare).
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