Sulla cresta dell'onda

Diano San Pietro: "Antico frantoio"

L' "Antico frantoio" è oggi uno stabilimento d'avanguardia, rinomato per la sua produzione di olio d'oliva e altri prodotti tipici. In passato era conosciuto come "Casa Ardoino", dal nome della famiglia che lo possedeva.

Questo affascinante edificio - la cui storia riprendiamo dal dépliant dell'Azienda attuale - affonda le sue origini nel lontano passato.

È un'ampia costruzione dotata di possenti mura, di un'altana e di quattro guardiole. È disposta su quattro piani fuori terra e probabilmente nasconde qualche segreta sotto terra.

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Il frantoio, da sud-ovest

In passato era una casa-forte, eretta nel basso Medioevo su un edificio pre-esistente, di cui rimangono solo le fondamenta, sepolte sotto il torrente San Pietro.

Documenti attestano che nel 1537 ospitava pochi frati, in parte mantenuti con un lascito di un frate del Castello di Diano. In seguito diventò proprietà del convento di Santa Caterina in Genova.

Nel XVI secolo la casa-forte era utilizzata come avanposto di difesa della Chiesa di San Pietro, contro eventuali incursioni barbaresche.

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Il frantoio da sud-est

All'inizio del secolo XVII fu data in affitto e annualmente rendeva ai frati quindici grossi barili di olio "buono, chiaro e commerciabile".

Anche il mulino e il frantoio, esistenti all'interno della costruzione, venivano locati al valore di tre barili d'olio all'anno.

Intorno alla metà del secolo successivo, durante le guerre di successione, la casa-forte fu adibita a caserma, prima di truppe franco-spagnole, poi di truppe austriache e piemontesi.

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Il frantoio da nord-ovest

Ritornata la pace, dopo il 1754 il complesso fu ancora concesso in pigione a cittadini di Diano San Pietro.

Tra il 1797 e il 1805 servì da caserma a truppe austriache e a formazioni della Guardia Nazionale della Repubblica Ligure.

Dopo il periodo napoleonico tornò ad essere un centro di produzione olearia, passando varie volte di proprietà.

Nel 1915 fu acquistato dalla famiglia dell'attuale proprietario che, con il proprio figlio, continua la tradizionale attività con impegno e successo.

(Foto V. Rossi., gennaio 2005)